El Gran Maestre, cardenal Edwin O’Brien

Algunos elementos de biografía

El Gran Maestre, cardenal Edwin O’Brien

Motto: Pastores Dabo Vobis "Os daré pastores” (Jer 3,15)

Edwin O'Brien nació en Nueva York el 8 de abril de 1939. Después de estudiar filosofía y teología en el seminario, fue ordenado sacerdote el 29 de mayo de 1965 para la Arquidiócesis de Nueva York.

Sus compromisos pastorales fueron muy diversos, en su diócesis primeramente y después entre los soldados que acompañó espiritualmente como capellán militar, incluso saltando en paracaídas con ellos durante la guerra en Vietnam.

Más tarde obtuvo en Roma un doctorado en teología moral, en la universidad de Santo Tomás de Aquino, antes de volver a Nueva York donde ocupó diferentes funciones esenciales: vicecanciller, director de comunicación y secretario privado del arzobispo.

Luego se dedicó a la formación de los futuros sacerdotes, primeramente como rector del seminario de San José en Yonkers y luego, de 1990 a 1994, como rector del Colegio pontificio norteamericano en la Ciudad eterna.

El 6 de febrero de 1996, san Juan Pablo II le nombró obispo auxiliar de Nueva York. Fue el cardenal John Joseph O'Connor, arzobispo de Nueva York, quien lo confirió la plenitud del sacramento de la orden, haciéndole entrar en el colegio episcopal, el 25 de marzo siguiente, el día de la fiesta de la Anunciación. El año siguiente, fue nombrado Arzobispo Coadjutor de la Arquidiócesis de los Servicios Militares de los Estados Unidos de América, responsabilidad que asumió durante diez años, antes de convertirse, el 12 de julio de 2007, en arzobispo de Baltimore, primera diócesis fundada en los Estados Unidos. Su lema episcopal – Pastore dabo vobis – ilustra a la vez su compromiso a favor de las vocaciones sacerdotales y su voluntad de ejercer su ministerio sobre el terreno, en contacto con el pueblo de Dios, a la manera del Buen Pastor.

Benedicto XVI lo llamó a Roma el 29 de agosto de 2011 como pro-Gran Maestre de la Orden Ecuestre del Santo Sepulcro de Jerusalén, nombrándolo cardenal el 18 de febrero de 2012 con el título de cardenal-diácono de San Sebastiano al Palatino. El 15 de marzo de 2012, unas semanas después de su creación cardenalicia, el Papa le confió oficialmente el cargo de Gran Maestre de la Orden.

El cardenal O'Brien es miembro de las Congregaciones para las Iglesias orientales, para la educación católica y para la causa de los santos, así como de los Consejos pontificios Justicia y Paz y Cor Unum.