El Gran Maestre, cardenal Fernando Filoni

Algunos elementos de biografía

El Gran Maestre, cardenal Fernando Filoni

El cardenal Fernando Filoni nació el 15 de abril de 1946 en Manduria (Tarante, Italia). Muy pronto su familia se trasladó a Galatone (Lecce), de donde era originaria. Fue al colegio en el seminario menor de Nardò, luego al liceo en Molfetta y al seminario regional de Apulia Pío XI. Posteriormente estudió teología en Viterbo en el seminario Santa María della Quercia.

Fue ordenado sacerdote el 3 de julio de 1970 en Galatone por Mons. Antonio Rosario Mennonna, obispo de Nardò. En Roma frecuentó la Pontificia Universidad Lateranense, obteniendo una maestría en derecho canónico, y la Universidad Estatal La Sapienza, donde obtuvo una maestría en filosofía; en la Pro Deo (hoy Libre Universidad Internacional de Estudios Sociales - LUISS) se graduó en Ciencias y Técnicas de la Opinión Pública, especializándose en periodismo. Durante el período en que estuvo en Roma fue vicario, ocupándose en particular de la educación de los jóvenes y enseñando en los liceos literarios Vivona y Sócrates.

Al término de sus estudios, el cardenal Vicario de Roma, Ugo Poletti, le propuso entrar en la Academia eclesiástica pontificia. El 3 de abril de 1981 ocupó su primer cargo diplomático en Sri Lanka. Después de tres años fue destinado a Irán (1983-1985). Luego fue llamado a la Secretaría de Estado para ocuparse de las Organizaciones Internacionales. En 1989 fue enviado al Brasil hasta 1992, cuando fue acreditado oficialmente en Filipinas como Consejero Cultural, con residencia en Hong Kong, donde la Santa Sede había abierto una misión de estudio para seguir de cerca la situación de la Iglesia en China.

El 17 de enero de 2001 fue elegido a la sede titular de Volturno con la dignidad de arzobispo y nombrado nuncio apostólico en Jordania e Irak. Recibió la ordenación episcopal de manos del Papa Juan Pablo II en la basílica vaticana el 19 de marzo de 2001.

Fue nuncio en Bagdad (2001-2006) durante los dos últimos años del régimen de Saddam Hussein y durante la guerra y los tres años siguientes, hasta el 25 de febrero de 2006, cuando Benedicto XVI lo nombró Representante pontificio en Filipinas (2006-2007).

El 9 de junio de 2007 fue nombrado Subsecretario de Asuntos Generales de la Secretaría de Estado.

El 10 de mayo de 2011, el Papa Benedicto XVI lo nombró prefecto de la Congregación para la evangelización de los pueblos, creándolo cardenal el 18 de febrero de 2012, con el título de diaconía de Nostra Signora di Coromoto in San Giovanni di Dio. El 26 de junio de 2018, el Papa Francisco lo integró en la Orden de los obispos.

El 8 de diciembre de 2019, el Papa Francisco lo ha nombrado Gran Maestre de la Orden Ecuestre del Santo Sepulcro de Jerusalén y prefecto emérito de la Congregación para la evangelización de los pueblos.

Es autor de diversos escritos, entre ellos la obra “La Iglesia en Irak”, traducida en varias lenguas.

Es miembro de varias Congregaciones.