Le cardinal Edwin O'Brien, Grand Maître de l’Ordre

Quelques éléments de biographie

Le cardinal Edwin O'Brien, Grand Maître de l’Ordre

Motto: Pastores Dabo Vobis "Vi darò pastori” (Ger 3,15)

Edwin O'Brien est né à New York le 8 avril 1939. Après ses études de philosophie et de théologie au séminaire, il a été ordonné prêtre le 29 mai 1965 pour l'archidiocèse de New York.

Ses engagements pastoraux ont été très divers, dans son diocèse d’abord, puis parmi les soldats qu’il a accompagnés spirituellement comme aumônier militaire, sautant même avec eux en parachute notamment lors de la guerre du Vietnam.

Plus tard il a obtenu à Rome un doctorat en théologie morale, à l’université Saint Thomas d’Aquin, avant de retourner à New York où il occupa de plusieurs fonctions essentielles : vice chancelier, directeur de la communication, et secrétaire privé de l’archevêque.

Il se consacra ensuite à la formation des futurs prêtres, d’abord comme recteur du séminaire Saint-Joseph à Yonkers, puis, de 1990 à 1994, en tant que recteur du Collège pontifical nord-américain dans la Ville éternelle.

Le 6 février 1996, saint Jean-Paul II le nomma évêque auxiliaire de New York. C’est le cardinal John Joseph O'Connor, archevêque de New York, qui lui conféra la plénitude du sacrement de l’ordre, l’insérant ainsi dans le collège épiscopal, le 25 mars suivant, en la fête de l’Annonciation. Un an plus tard il fut nommé archevêque aux Armées américaines, responsabilité qu’il assumera pendant dix ans, avant de devenir archevêque de Baltimore, premier diocèse fondé aux Etats Unis d’Amérique, le 12 juillet 2007. Sa devise épiscopale - Pastores dabo vobis - illustre à la fois son engagement en faveur des vocations sacerdotales et sa volonté d'exercer son ministère sur le terrain, au contact du peuple de Dieu, à la manière du Bon Pasteur.

Benoît XVI l'appela à Rome le 29 août 2011 comme pro-grand maître de l'Ordre équestre du Saint-Sépulcre de Jérusalem, le créant cardinal le 18 février 2012 avec le titre de cardinal-diacre de San Sebastiano al Palatino. Le 15 mars 2012, quelques semaines après sa création cardinalice, le Pape lui confia officiellement la charge de Grand Maître de l'Ordre.

Le cardinal O’Brien est membre des Congrégations pour les Eglises orientales, pour l’éducation catholique, et pour la cause des saints, ainsi que des Conseils pontificaux Justice et Paix, et Cor unum.